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1944

General Luftwaffe
Frente Occidental
Enero 11: Los cazas de pistón mas avanzados de la guerra, los P-51 Mustang, se incorporan a la batalla aérea brindando protección a los bombarderos americanos.

Enero 15: Los bombarderos aliados arrojan 2800 toneladas de bombas sobre Berlín, dentro de su cotidiana campaña de bombardeo de Alemania


Bombarderos aliados rumbo a Alemania

Marzo 6: Los aliados arrojan nuevamente más de 2000 toneladas de bombas sobre Berlín

Marzo 18: 3000 toneladas de bombas sobre Hamburgo

Abril 3: Operación Tungsteno, 42 bombarderos británicos apoyados por 80 cazas dañan seriamente al último crucero pesado alemán, el Tirpitz, que a duras penas llega a los fiodos de Noruega para reparaciones.

Abril 12: Los aliados lanzan un masivo ataque aéreo continuo sobre Alemania, en el que participarán más de 2000 aparatos aliados.

Junio 6: El Día D: Los aliados desembarcan en Normandía con 80 divisiones de todo tipo. Con este desembarco, los aliados abrieron el tan ansiado segundo frente europeo, que implicaba para los alemanes la necesidad de diluir aún más sus fuerzas. En realidad este ataque abría un tercer frente, considerando que el ejército alemán combatía ya en Italia y el amplio frente ruso, tratando de oponerse a los cada vez mas vigorosos avances aliados.


Rumbo a las playas de Normandía
En algunas playas no sería una tarea fácil

Junio 13: Las primeras bombas voladoras V-1 Vergeltungswaffe (Fuerza de venganza) son lanzadas contra Inglaterra. A pesar del avance tecnológico que estas bombas representaban al ser los primeros misiles militares de la historia, tuvieron más un impacto psicológico que efectivo.

Junio 27: Los aliados recapturan Cherburgo y días después Caen

Julio 20: Atentado contra Hitler, que milagrosamente sobrevive al estallido de una bomba depositada bajo la mesa en la que realizaba una conferencia de guerra con el Alto Mando en su cuartel Wolfschanze (Guarida del Lobo) en Rastenburg.

La bomba, que mató a varios de los asistentes pero sólo produjo heridas menores a Hitler, fué colocada por el Coronel Klaus Von Stauffenberg, como parte de una conspiración en la que participaban altos miembros de las fuerzas armadas, que veían en la muerte de Hitler la única posibilidad para acabar con la guerra ya virtualmente perdida, antes de que los daños a Alemania fuesen aún mayores. Stauffenberg se había incorporado recientemente al Estado Mayor después de perder el ojo izquierdo y parte de la mano derecha en Noráfrica.


Parte superior: Stauffenberg, con uniforme mas claro
Inferior: La sala de reunión después del atentado

Agosto 15: Operación Dragón: Los aliados invaden el sur de Francia

Agosto 25: Los aliados recuperan París. Aún cuando las fuerzas americanas logran principalmente este resultado, acuerdan que el General DeGaulle al mando del componente francés aliado tome el frente para la entrada a París.

Agosto 31: Las primeras tropas aliadas alcanzan la Linea Maginot desde el Oeste

Septiembre 3: Los británicos ocupan Amberes, Bélgica

Septiembre 8: Se lanzan las primeras bombas voladoras V2, mucho mas avanzadas y con mayor alcance que las V1, pero con resultados similares poco determinantes para la guerra.


Bombarderos aliados rumbo a Alemania

Septiembre 10: Los americanos ocupan Luxemburgo

Octubre 4: Los primeros cazas a reacción del mundo, los Me262 alemanes se incorporan a la guerra. derribarán 25 bombarderos aliados.

Octubre 14: Se demuestra que el Mariscal Rommel estuvo también implicado en el atentado del 20 de julio contra Hitler. Se le ofrece el suicidio como opción al proceso judicial. Rommel lo acepta y se suicida.

Octubre 21: Los aliados llegan a Aaschen, primera población alemana en su ruta.

Noviembre 12 : El último crucero pesado alemán, el Tirpitz, en reparaciones en Tromso, Noruega, es atacado y hundido por bombarderos británicos. 979 miembros de su tripulación mueren en la acción

Diciembre 16: La Batalla del Bulge, en la que los alemanes lanzan su última ofensiva en el frente occidental, la Operation Herbstnebel, en el área de las Ardenas. Se complementaría el último día del año con la Operation Nordwind.


Ardenas: una última ofensiva

Al iniciar el año de 1944 Alemania contaba en total con 1,700 cazas en todos los frentes, de los cuáles cerca de 900 se orientaron a la defensa del Reich contra los bombarderos anglo-americanos, 450 al frente ruso y 350 al frente del Mediterráneo. En todos los frentes los cazas eran insuficientes.

Los bombardeos anglo-americanos persistieron sin alteración con la llegada de 1944, pero desde la segunda semana de enero tenían un nuevo protagonista, el novedoso P51 Mustang, sin duda el caza de hélice mas avanzado de la Guerra. Con el Mustang como protección a los bombarderos, los ataques adquirían mayor penetración y se hacía posible una mayor concentración de aparatos, con lo que los bombardeos adquirían una dimensión diferente.

La Luftwaffe tuvo que adaptar nuevas estrategias para enfrentar los bombardeos, incluso a través de "especializar" sus cazas, algunos armados con cañones pesados para el ataque de los bombarderos y otros armados con ametralladoras, mas livianos, para tener oportunidad de poder competir con las magníficas prestaciones de los Mustangs.


Los B-17 americanos vuelan hacia su objetivo.
Arriba, las estelas de los cazas alemanes y americanos en lucha

La proporción de derribos comenzó a reducirse disipando poco a poco la duda sobre la viabilidad de mantener los bombardeos como una política a largo plazo. La persistencia constante de los ataques y el aumento de las flotas atacantes comenzó a minar la capacidad de respuesta productiva y militar de Alemania, sujeta también a un proceso de desgaste persistente y continuo.


Un bombardero B-17 derribado por la Luftwaffe

Los bombarderos y cazas aliados derribados podían sustituirse con cierta facilidad, incluso por modelos con mejoras de operación con respecto a los aparatos perdidos. Para la Luftwaffe, las pérdidas eran cada vez menos recuperables, particularmente las humanas. Muchos "experten" con experiencia desde el inicio de la Guerra se perdieron en este período. Sus reemplazos eran cada vez mas jóvenes y con menos entrenamiento.


Un Fw190 es alcanzado por los cazas de escolta cuando se disponía a atacar a un bombardero americano

En cuanto a la producción de cazas, Hitler y el Alto Mando accedieron por fin, gracias en gran medida al apoyo de Albert Speer, Ministro de Armamento y Suministros, a permitir una prioridad suficiente para incrementar substancialmente la fabricación de cazas, la cual paradójicamente alcanzó en este momento su punto máximo durante la guerra. Pero la decisión se tomó tarde y se orientó principalmente hacia los modelos ya conocidos. Los Me262 a reacción seguían esperando decisiones superiores.


La Luftwaffe incorporó personal femenino para la defensa aérea (Flak)

El Día D, 6 de junio de 1944, los aliados podían disponer de cerca de 7,000 aparatos de todo tipo para cubrir las operaciones de desembarco y aerotransportadas. La Luftwaffe disponía de 450 aviones. En el rubro de los cazas, 4400 cazas aliados cubrirían las operaciones frente a 125 cazas alemanes apostados en la zona. Ese día los aliados volaron 14,678 misiones individuales, los alemanes 286. Puede decirse que la presencia aérea alemana durante el Día-D fue nula.


Un Fw190 protegido en un bosque francés

Después del Dia D la Luftwaffe trasladó de otros frentes, es decir del Frente Ruso, de Italia o de la defensa del Reich cerca de 700 aparatos para intentar oponerse a la invasión en Francia. Con ello la capacidad de combate se redujo en todos los frentes y si bien el traslado logró desacelerar el avance aliado en Occidente, éste ya estaba lo suficientemente consolidado en el continente.

Con la ocupación de Francia por los aliados sus fuerzas aéreas podían operar ahora desde el propio continente ampliando su capacidad de combate considerablemente, al tiempo que se reducían los aeródromos desde donde la Luftwaffe podía operar. Con menos aeródromos los blancos para ataques para destruir en tierra los ya muy menguados recursos de combate de la Luftwaffe se reducían y permitían concentrarse mejor en tales ataques.


Un B17 americano cae en llamas

Los avances aliados en todos los frentes y los bombardeos angloamericanos en el Oeste determinaron también que incluso parte de los escasos recursos de la Luftwaffe no pudieran utilizarse ante la carencia de partes y fundamentalmente de combustibles. Esto hacía aún mas agudo el desbalance de las fuerzas aéreas en la última etapa de la Guerra.

Los primeros cazas a reacción del mundo, los Me262 alemanes se incorporan por fin a la guerra en el último trimestre de 1944 con un retraso de cuando menos un año, derivado de la insistencia de Hitler y Goering en desarrollarlo como bombardero, a pesar de sus dimensiones y prestaciones.

Resulta curioso que uno de los factores para su incorporación final al combate fue el hecho de que utilizaba un combustible sintético basado en el diesel, diferente al combustible tradicional de los aviones de guerra de la época, del cual en ese momento los alemanes tenían graves problemas de suministro. Quizás si la carencia del combustible tradicional no hubiese sido tan aguda, las discusiones sobre el Me262 se habrían extendido al resto de la guerra y el avión mas avanzado de la época nunca habría entrado en combate.
Frente del Mediterráneo
Enero 12: Primer ataque aliado a Montecasino, en Italia, un monte coronado por un monasterio benedictino en donde las fuerzas alemanas controlaban el paso hacia Roma. El ataque fracasa con grandes bajas para los americanos.

Enero 22: Los aliados desembarcan an Anzio

Febrero 15-18: Los aliados bombardean intensivamente Montecasino, sin lograr desalojar a las tropas alemanas que resisten.

Febrero 16: Los alemanes contraatacan en Anzio, impidiendo el avance aliado

Marzo 15: Segundo ataque por tierra contra Montecasino, que resiste.

Mayo 28: Después de 24 días de bombardeos y dos nuevas ofensivas por tierra, Montecasino por fin cede. Serán los contingentes polacos quienes ocuparán el Monte, con el monasterio destruido en un 100%, ello abre el camino a Roma para los Aliados


La abadía y el pueblo de Montecasino después de las batallas
Recuadro: evacuación del Abad a principios de enero

Mayo 23: Los aliados emprenden otra ofensiva desde Anzio y logran romper el cerco alemán

Junio 4: Los aliados ocupan Roma


Los aliados ocupan Roma

Agosto 26: Las tropas alemanas evacúan Grecia para concentrase en la Defensa del Reich

De los 350 cazas alemanes que cubrían el frente del Mediterráneo al iniciar el año de 1944, aproximadamente 150 se encontraban en Italia, y el resto repartido en algunas posiciones de los Balcanes y principalmente (otros 150) en sur de Francia.


Una nueva salida en una base en Italia

Sin embargo, la situación general de la batalla en Italia no parecía demandar de más. Efectivamente, las fuerzas de tierra habían probado ser efectivas en combate en terreno montañoso y habían estabilizado el frente enla llamad Linea Gustav que corría desde Gaeta hasta Ortona, cruzando los Apeninos, con la zona de Casino como baluarte.

Los americanos no habían logrado romper esa linea defensiva por lo que realizaron un desembarco de fuerzas en Anzio, mas al norte, que tuvo éxito pero quedó estancado en el perímetro del desembarco. La opción sería demoler la linea de resistencia de Casino por aire, a través de bombardeos masivos a la zona, ahora parte del territorio de un país aliado.

La escasa defensa aérea se enfrentó a los bombardeos con los recursos disponibles.


Sobre Monte Casino, escasa defensa aérea

Después de 5 meses de ataque aéreo y terrestre y la total destrucción de Montecasino, la linea de defensa por fin cede y los aliados abren el camino a Roma, haciendo posible también romper el cerco de Anzio.

Roma es tomada por los aliados el 5 de junio. Al día siguiente, los aliados desembarcan en Normandía. El macizo montañoso al norte de Italia representaría sin duda un obstáculo mayor que el encontrado en Casino. Los aliados optan por concentrar sus operaciones en el frente abierto en Normandía. Italia pasará a ser una base para ataques de bombardeo a Alemania desde el sur.


Un B17 americano con base en Italia derribado

Frente Ruso
Enero 27: Después de un cerco de casi 900 días, los soviéticos rompen la linea alemana.

Febrero 2: Los soviéticos avanzan sobre Estonia y Letonia


Preparando ahora la defensa

Febrero 7: Los soviéticos arrasan a las tropas alemanas en el Dnieper

Marzo 4: Inicia la ofensiva soviética en Bielorrusia

Mayo 9: Los soviéticos recapturan Sebastopol


Ultima batalla en Sebastopol

Junio 9: Nueva invasión soviética contra Finlandia

Julio 3: Los soviéticos recapturan Minsk


El Ejercito Rojo avanza

Agosto 1: Ante la inminente llegada de las tropas rusas, los polacos se sublevan en Varsovia, formando el Ejército Interno, que sin embargo es aplastado por las fuerzas alemanas.

Agosto 19-31: Los soviéticos invaden Rumania y ocupan la capital, estableciendo un nuevo gobierno procomunista que declara la guerra a Alemania.

Septiembre 4: Los finlandeses solicitan el armisticio a la URSS

Septiembre 8: Bulgaria solicita el armisticio a la URSS

Septiembre 24: Los soviéticos invaden Checoslovaquia

Octubre 25: Los soviéticos atacan Noruega
La Luftwaffe inicia el año de 1944 en el frente ruso con una disponibilidad de aviones algo superior a la de 1943, con cerca de 1700 aparatos, aproximadamente un tercio de ellos cazas. El número pierde significado si se considera que siguen siendo los mismos tipos de caza de siempre, y que debían cubrir un frente de 3200 km frente a una fuerza aérea rusa de más de 11,000 aparatos.

Con el transcurso del año, y el resultado adverso para Alemania en todos los frentes, los escasos recursos disponibles de aviones de caza tuvieron que trasladarse continuamente, hacia los frentes en que era mas urgente su operación. La campaña de bombardeos anglo-americana en el Oeste y el avance ruso en el norte requirieron refuerzos, agudizado a partir de junio por el desembarco aliado en Normandía, en donde por cierto prácticamente no hubo oposición aérea, pues sólo había menos de 100 cazas en la zona de Francia y Bélgica.


Caza soviético derribado

Así, en determinados momentos, la fuerza de caza en el Este se redujo hasta alcanzar 200 aparatos, que debían realizar regularmente un promedio de 4 salidas diarias, cada vez de carácter mas defensivo, frente a los ataques de la flota aérea soviética sobre las fuerzas terrestres en retroceso constante. Los pilotos de los cazas acumulaban derribos, que sin embargo resultaban poco significativos para el resultado final del conflicto.


Erich Hartmann, el piloto con más derribos en la historia de la guerra aérea es recibido en su base después de alcanzar su victoria 300

Adicionalmente, los pilotos con experiencia escaseaban al igual que el combustible y los repuestos. Cada pérdida de aviones y pilotos en esas condiciones era un duro golpe. El resultado era un desgaste paulatino, que sin embargo no detuvo en ningún momento la decisión combativa de los pilotos de caza de la Luftwaffe.


Un Bf 109 es derribado, el piloto salta sólo para ser capturado

El teatro lejano: el Pacífico
Enero 29: Ataque de los portaviones americanos sobre las Islas Marshall. Tres días después emprenderán el desembarco de sus tropas de infantes de marina.

Febrero 21-29: Los americanos emprenden una ofensiva general, con desembarcos en un gran número de islas ocupadas por los japoneses

Abril 2: Las Superfortalezas B29 hacen su entrada en la guerra, en el Teatro del Pacífico.

Abril 25: Los japoneses emprenden una ofensiva en China

Mayo 27: Los americanos desembarcan en Nueva Guinea

Junio 19: Se produce la gran batalla naval del Mar de Filipinas, en donde las flotas japonesa y americana, con 9 y 15 portaviones respectivamente se enfrentarán con resultado favorable para los americanos, que lograrán destruir 3 portaviones y 400 aviones.


Una flota americana

Junio 21: Los americanos desembarcan en Birmania

Julio 9: Los americanos ocupan Saipan, en donde las tropas japonesas deciden morir antes de rendirse. Así el comandante en jefe y cerca de 3,000 soldados, muchos de ellos heridos se suicidan en masa.

Julio 21: Los americanos desembarcan en Guam

Septiembre 15: Los americanos desembarcan en Palau en donde tendrá lugar otra sangrienta batalla contra los japoneses.
Octubre 23: Los americanos y japoneses se enfrentan en la Batalla del Golfo de Leyte, la mayor batalla aeronaval de la Segunda Guerra Mundial

Noviembre 25: Los Kamikaze, pilotos suicidas japoneses, hacen su aparición como último recurso contra la flota naval americana.


Piloto Kamikaze

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